La increíble historia de Edgar Martínez antes de ingresar al Salón de la Fama

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El boricua es considerado por muchos el mejor designado de la historia. Foto tomada de Zonazaguera.

En su décima y última oportunidad en las boletas, el boricua Edgar Martínez logra entrar con un 85.4 % de los votos. Increíblemente, ha estado batallando para tener una placa en el Salón de la Fama. Eso hoy es historia. Cuatro fueron los elegidos: Mariano Rivera (425 votos, 100 %), Roy Halladay (363 votos, 85.4 %), Edgar Martínez (363 votos, 85.4 %) y Mike Mussina (326 votos, con un 76.7 %).

Atrás quedaron estrellas como Curt Schilling, Larry Walker, Omar Vizquel, Fred McGriff, Manny Ramírez, Jeff Kent, Todd Helton, Sammy Sosa, Gary Sheffield, Andy Pettitte y los súper estrellas, pero villanos de muchos, Barry Bonds y Rogers Clemens, quienes pese a mejorar sus porcientos (59% ambos), vuelven a quedar fuera.

Con un promedio de por vida de 312 , OBP  de 418 y 515 de slugging, Edgar Martínez es considerado, junto al dominicano David Ortiz, el mejor bateador designado de todos los tiempos. Edgar tiene 147 wRC+ y está en el número 33 de todos los tiempos en este departamento que para muchos especialistas es el principal indicador a la hora de valorar la producción ofensiva. Ortiz posee 140 wRC+ y está en la posición 74. Para aquellos no relacionados con esta estadística, les diré que pretende darle un valor al apartado de bateo y el símbolo de + significa que está ajustado al parque en el que se juega; no es lo mismo batear en el estadio de Colorado, Orioles o Yankees (porque se batea mucho) que en San Francisco o San Diego.***

Campeón de bateo en dos ocasiones (343 en 1992 y 356 en 1995), en OBP en 3 oportunidades (479 en 1995, 429 en 1998 y 447 en 1999), este señor solo jugó para una franquicia: Los Marineros de Seattle (hasta los 41 años de edad). Bateó por encima de 300 en los tres años que jugó entre el 1990 y 1992 y en las siete campañas entre 1995 y 2001 (en 2001 tenía 38 años).

No son solo los números los que hacen de Edgar Martínez un excelente pelotero, sino cómo se supo crecer en todas las situaciones que el juego y la vida le presentaron. Durante los viajes en avión pasaba 30 minutos mirando unas cartas que llevaba para ejercitar su ojo con estrabismo, problema parecido al que tiene Tommy Pahm, el ahora jugador de Tampa Bay que fuera estrella de San Luis anteriormente.

Bill James, quizás el más grande conocedor del béisbol y pionero de la sabermetría, escribió una vez en The Baseball Book 1990 sobre Martinez: “qué triste historia es esta, este muchacho es un buen bateador, muy capaz de batear 300 en un parque como el de Seattle, con más bases alcanzadas que ponchados” y lo decía porque la oportunidad para Edgar en las mayores no venía. Con average de 329 en 1987, 363 en 1988 y 345 en 1989 en las menores, Seattle se resistía a darle un puesto en su alineación.

Con 26 años llega a superar las 190 veces al bate en la Gran Carpa por primera vez y solo promedio 240 AVE/314 OBP/304 SLG con 2 HR. Otros hubieran perdido la confianza, pero con un futuro Salón de la Fama no ocurre así. En su próxima campaña promedió 302; 307 en la siguiente (1991) y 1992 termina para él con su primer título de bateo (343) y su primer juego de estrellas. El 93 fue un año en el que Edgar no jugó por lesiones (42 juegos) y en 1994 tuvo lugar la famosa huelga. Dos años de poca actividad y la edad de 32 años podrían haber afectado el rendimiento del latino, pero otra vez más no fue así: 356/479/628 fue el slash line (AVG/OBP/SLG) y quedó en el tercer puesto en la carrera por el MVP..

Al final de su carrera, como bien predijo Bill James, tendría más bases (1283) que ponches (1202).

Solo 20 jugadores en la historia de las Grandes Ligas con más de 5000 comparecencias al bate tienen 300/400/500 en su línea de AVG/OBP/SLG, de los cuales solo Larry Walker, Frank Thomas, Chipper Jones, Manny Ramirez, Todd Helton y Edgar Martínez son los únicos que empezaron su carrera después de la Segunda Guerra Mundial. Mike Trout y Joey Votto (quizás los mejores bateadores de los últimos años) estarían en esta lista si tuvieran los turnos.

Mariano Rivera se refirió a él como el bateador más difícil que jamás enfrentó: 11 hits en 19 turnos al bate, con dos jonrones, son el palmarés en contra del relevista panameño.

Scott Bradley, cátcher en las mayores desde 1984 hasta 1992, llegó a decir que el mejor bateador con que jamás jugó fue Edgar Martínez, mejor que Ken Griffey Jr, Don Mattingly y Harold Baines.

Cuando Bradley se retiró, le pidió al coordinador de video de los Marineros que hiciera un material donde mostrara a Edgar haciendo. Luego, Bradley se lo enseñaría a sus jugadores y les diría: “jugué con muchos grandes, pero sin ninguna duda, ni de cerca, el mejor bateador con que jamás jugué fue Edgar Martínez. Solo echen un vistazo”.

Nota:

***Los primeros en este departamento son Babe Ruth (197), Ted Williams (188), Lou Gehrig (173), Rogers Hornsby (173), Barry Bonds (173) y un descomunal de nuestros tiempos llamado Mike Trout, en sexto lugar con 172, se alza por encima de Mickey Mantle (170) y Ty Cobb (165).


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