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Retrospectiva: Músicos cubanos de ultramar (Luis Conte)

3 min


Luis Conte. Foto tomada del sitio oficial de James Taylor.

Gracias a la existencia de la Internet y a la disponibilidad de información aún con diversos niveles de credibilidad poco a poco hemos ido conociendo acerca de figuras con renombre internacional que nacieron o vivieron parte de sus vidas en nuestra isla. Sin embargo, esta identificación de cubanos no es nueva; al menos en mi facultad universitaria corrían dos leyendas urbanas a principios de los 80 relacionadas con este tema y las estrellas del momento.

La primera era en torno a Toni Tenille, vocalista del dúo Captain and Tenille y ejemplar típico de ADN anglosajón, a la que se atribuía haber nacido en Placetas. La segunda tenía que ver con José Luis “el Puma” Rodríguez, no solo por ser oriundo del poblado de Guayos, sino, además, porque un estudiante de Ruso alegaba cierto parentesco con él. Si los pinareños hemos alcanzado celebridad por nuestra ingenuidad, es indiscutible que los villaclareños de la UH tenían un gran sentido de la imaginación.

Nadie duda que la lista es larga y, de alguna manera, continuará. Hoy me uno a otros colaboradores de Cubalite que han publicado interesantes historias de cubanos de ultramar. Se trata de alguien poco conocido fuera del mundo de la música, pero que ha brillado con luz propia como parte de constelaciones de otras estrellas: el percusionista Luis Conte.

Nacido en Santiago de Cuba en la década de los 50, desde pequeño estuvo rodeado de música. Si no estaba escuchando la radio o un tocadiscos en su casa, su papá lo llevaba a ver los ensayos de los carnavales en el Parque Céspedes, algo que le fascinaba. Cuenta en una entrevista que cuando tenía seis años un buen día tocaron a su puerta varios congueros con un tambor pequeño: “mire, Doctor Conte, aquí le traemos este regalo para su hijo.”

Como otros jóvenes de su misma edad, Luis salió de Cuba. “Imagínese”, cuenta a uno de sus entrevistadores “con 14 años, de Santiago a la Habana, a España y a Hollywood”. Pese a ello, por esa época no tenía interés de profesionalizarse como músico, aun cuando se había hecho de una guitarra y frecuentaba el Griffith Park en Los Ángeles para ver a los percusionistas afroamericanos. Allí, entre otros latinos que asistían a los toques, escuchó por primera vez los nombres de Willie Colón o Tito Puente, y con los timbaleros averiguó dónde comprar los instrumentos.

Poco a poco, Conte fue insertándose en la música profesional, independizándose económicamente ya comenzaba a ganar entre 18 y 25 dólares la noche y finalmente decidió no continuar estudiando para convertirse en técnico de rayos X. En una ocasión, un conocido le dio el teléfono de The Hues Corporation, que necesitaban un percusionista para su gira. Luis hizo la llamada, no pasó por audición alguna y días más tarde estaba sonando los cueros con la agrupación en New Jersey, New York, Filadelfia y Washington DC. Entonces las cosas empezaron de verdad, aun cuando parecían sueños.

Desde entonces, Conte ha sido un percusionista altamente codiciado. La lista que aparece aquí refleja unos pocos nombres de artistas con los que ha colaborado. Con algunos ha trabajado en sesiones de grabación, con otros, como Phil Collins y James Taylor, se le ha podido ver sistemáticamente en disímiles actuaciones ¿Su secreto para el éxito? Continuar perfeccionando sus habilidades, ser honesto y humilde, mirar el calendario constantemente para no comprometerse con dos actuaciones el mismo día y a la misma hora y, “como siempre decía mi papá, caer bien”, resalta.

Seguidor del legado de Tata Güines, Papín, Mongo Santamaría y otros, hizo realidad su sueño de sentarse a tocar junto a los timbaleros anónimos de la conga de Santiago. Hace apenas unos años, acompañó al famoso cantautor Jackson Browne para filmar una de las sesiones del proyecto Playing for Change, donde músicos en diferentes regiones del mundo interpretan un tema escogido. En esta ocasión, fueron 75 artistas cubanos en La Habana, Santiago, Tokio, Venecia, Miami y Barcelona quienes nos regalaron una Guantanamera inolvidable, y donde vemos brillar a Luis Conte, una vez más, entre tantas estrellas de la tierra que lo vio nacer.

Algunos de los artistas con los que ha trabajado Luis Conte

  • Christina Aguilera
  • Phillip Bailey (Earth, Wind and Fire)
  • Eric Clapton
  • Phil Collins
  • Sheryl Crow
  • Cachao
  • Celine Dion
  • Djavan
  • Julio y Enrique Iglesias
  • Habana Abierta
  • Irakere
  • Elton John
  • Madonna
  • Maná
  • Ricki Martin
  • Sergio Mendes
  • Arturo Sandoval
  • Carlos Santana
  • Shakira
  • Babra Streisand
  • The Supremes
  • James Taylor

Playing for Change – Guantanamera

Duelo de Percusión entre Luis Conte y Phil Collins

Toni Tenille junto al desaparecido tecladista Captain… ¿Se habrán tomado la foto en Placetas?
El “guayense” José Luis Rodríguez.

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