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Retrospectiva: Segundas partes… A bailar casino con Michael Jackson

3 min


Michael Jackson en uno de sus conciertos. Foto tomada de Wallpaperstock.

El descubrimiento fue casi fortuito. Finales de Enero del 2018. Pueblo intra-montano. Nieve como se ha visto en las películas y temperatura bajo cero, a grados de los que el cubano medio no tiene ni idea. En el interior de un bar local, un grupo de latinos no paramos de mover el cuerpo con las mezclas de Tony Basanta, antiguo presentador de la radio habanera y ahora DJ conocido en todo Vermont.

A la hora de bajar la intensidad del movimiento rítmico, Tony pone una bachata cuyas notas iniciales -yo siempre, modestia aparte, he tenido muy buen oído para la música- suenan a… en efecto, I just can´t stop loving you de Michael Jackson. No bailo. Disfruto el arreglo Todo mi amor eres tú, cantado en español por Obie Bermúdez y Jennifer Peña. Y en lo que voy procesando eso, recuerdo que por los 90 Luis Miguel hizo su versión de Blame it on the boogie… Será que no me amas.

“Aquí está también, pero la canta otro tipo”, me dice Tony pasándome la cajita del CD; veo que el intérprete es un tal Michael Stuart. Me pongo a leer los créditos. Otros, para mí, conocidos en su casa son Jean Rodríguez -después me dicen que es el hermano de Luis Fonsi-, Kevin Ceballo y el arreglista-productor Tony Succar ¡Eh! ¡Un momento! En la alineación aparecen también Tito Nieves, la India, Jon Secada…y Bruce Swedien. Esto parece estar más bueno de lo que me imagino.

Antes de que se acabe la fiesta le hago una foto a la portada con mi celular, no pasan 10 horas y ya estoy de “detective musical” después de haber ordenado por Amazon la “prueba del delito”, el CD. Y me doy cuenta de que hay otras pruebas: un DVD de un concierto. Y como hace un investigador que se respeta, gestiono esa evidencia adicional. Otro click en Amazon.

No entraré en detalles, pues Unity: The Latin Tribute to Michael Jackson es un caso complicado e interesante que me gustaría que mis lectores también investigaran. La idea del proyecto comenzó en tono festivo. Tony Succar, por entonces estudiante en la Florida International University, y su grupito de salsa fueron invitados a amenizar la fiesta de Halloween (Noche de Brujas) en un mall de Miami. Para ello decidieron hacer un arreglo a Thriller… sin imaginarse que el público bailador se las pediría cuatro veces más esa noche.

Entonces vino la cosa seria. Tras iniciar una campaña en Kickstarter para financiar el proyecto, y casi tres años solicitando las licencias para reinterpretar y distribuir los éxitos del Rey del Pop, Succar vio cómo de pronto se abrieron muchos caminos. Comenzaron a unirse artistas de renombre como Tito Nieves, quien, a su vez, arrastró con él a otros intérpretes. Bruce Swedien, el mismo que mezcló los temas del Thriller original, se sentó una vez más ante la consola de grabación para mezclar las nuevas versiones en tiempo de música caribeña. Y la prestigiosa cadena PBS grabó la función de lanzamiento en el teatro Olympia de Miami en el 2015.

Pudiera seguir hablando entusiasmadamente de lo estelares que quedaron los arreglos desde el punto de vista rítmico -para los bailadores se amplían las posibilidades de movimientos de un mismo tema- o incluso desde una perspectiva cultural -la coexistencia de fragmentos de letras en inglés y en español, o la similitud de los coros a otros en composiciones genuinamente latinas.

Pero este singular proyecto es como una película que no me gusta contar, para que el espectador -en este caso el lector- se lleve sus propias sorpresas.

Canciones en el CD original

I Want You Back (Tito Nieves)

Billie Jean (Jean Rodríguez)

Man in the Mirror (Kevin Ceballo)

Sera Que No Me Amas (Michael Stuart)

Earth Song (La India)

Human Nature (Jon Secada)

Todo Mi Amor Eres Tu (Jennifer Peña and Obie Bermúdez)

Black Or White (Kevin Ceballo)

Smooth Criminal (Jean Rodriguez)

They Don’t Care About Us (Kevin Ceballo)

Thriller (Kevin Ceballo)

You Are Not Alone (Tito Nieves and Tito Nieves Jr.)

Tráiler: Jean Rodríguez interpreta Billie Jean y Tony Succar dirige la banda desde las pailas…. ¡No se pierdan los coritos!

Programa especial de PBS – algunos números son interpretados por artistas que se han ido sumando al proyecto original


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